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2021-10-08 15:34

拜登喜欢支持者还有其他原因吗?

President Joe Biden receives his booster shot.

正如美国疾病控制与预防中心(CDC)最近所做的那样,批准针对某些非老年美国人的COVID-19助推器是否正确,科学家们对此意见不一。美国疾病控制与预防中心和食品及药物管理局在这个问题上发表了一系列相互矛盾的声明。一些专家愤然辞职。其他人则发表了令人沮丧的专栏文章。

美国总统乔·拜登(Joe Biden)本周接受了补充注射,并呼吁其他符合条件的美国人也这样做,他仍然很热情。拜登政府的科学家,如首席医疗顾问安东尼·福奇和美国疾病控制与预防中心主任罗谢尔·瓦伦斯基,与其他科学家在支持者问题上的分歧似乎令人困惑。一种可能的解释在很大程度上逃过了人们的注意:接种疫苗的美国人似乎真的想要增强剂,这意味着注射疫苗的好处可能远远超出对COVID的额外保护。这些好处可能是心理上的和经济上的,对总统来说,还有政治上的。

一位匿名讨论内部决策的白宫官员告诉我,奥巴马政府的“助推器”决定不是为了激发信心或鼓励经济活动。这位官员坚称,拜登是在遵循科学和专家的建议。每届总统政府都声称,其决策是纯粹的、高尚的政策辩论的产物。但就像所有的政治行动一样,拜登的白宫密切关注公众情绪,总统的团队无疑知道支持者有多受欢迎。

新的数据支持这样一种观点,即大多数接种过疫苗的美国人都渴望得到助推器。在一项新的大西洋/莱杰民意调查中,62%接种过疫苗的受访者表示,他们可能会接受新冠疫苗的加强注射。即使是大多数30多岁和40多岁的受访者——被认为是风险较低的人群——也表示他们可能会服用助推器。这项民意调查于9月24日至26日进行,共有1001名美国人参加。我们的结果反映了过去的民意调查,表明在认真对待COVID-19的人当中,支持者非常受欢迎。在8月下旬的几次民意调查中,大约四分之三的成年人说他们会接种疫苗,他们提到的主要原因是担心三角洲变种。

到目前为止,支持者在美国并不像拜登最初表示的那样广泛。在8月中旬,总统表示政府将“准备在9月20日的那一周开始加强接种计划,在此期间,任何人在1月20日或之前(完全)接种疫苗都将有资格获得加强注射。”美国疾病控制与预防中心最终为范围更小的人群推荐了助推器:从本月开始,年龄在65岁以上的人、疗养院居民、非老年一线工作人员和有潜在健康问题的人。也许让强生公司的人懊恼的是,现在只有接受辉瑞公司注射的美国人才有资格接受注射。

许多科学家仍持怀疑态度。纽约大学传染病专家Céline Gounder说,没有证据表明接种过疫苗的年轻人和健康的人面临住院或死亡的风险增加,即使他们的新冠疫苗抗体随着时间的推移而消退。她八个月前接种了疫苗,但她觉得没有必要注射助推器。她告诉我,免疫系统正常的非老年人可能永远都不需要。(在最近的大西洋艺术节(The Atlantic Festival)上,我的同事埃德·杨(Ed Yong)接受采访时,福奇不同意这种说法,他说,“要想真正完整的养生法,你可能至少需要三分之一剂量。”)

不过,对于政治战略家来说,拜登对所有人的支持者的承诺是显而易见的。这是奥普拉·温弗瑞政治学院:你有一个支持者,你有一个支持者。密歇根州立大学(Michigan State University)政治学教授马特·格罗斯曼(Matt Grossmann)说,COVID-19病例的三角波“导致对COVID的担忧重新抬头,特别是在已经接种疫苗的人群中”。助推器是“可以提供的一种没有明显缺点的东西”,不像命令或封锁。

当然,现在启动一个助推器项目可能没有那么明显的成本。当卫生工作者已经不堪重负时,管理助推器会占用他们的时间和资源。在许多美国人的基本需求,如食物和住所无法得到满足的情况下,疫苗制造商将获得数十亿美元的资金。一些专家认为,拜登政府不应该鼓励美国人,而应该向较贫穷的国家捐赠疫苗剂量,其中一些国家注射的剂量太少,直到2023年才会达到群体免疫。而且,如果进一步的数据支持对所有人都需要助推器,如果公众将助推器主要视为一种政治工具,未来的疫苗接种工作可能会受到阻碍。

但这些批评可能不会影响很多选民。民主党策略师杰西·弗格森(Jesse Ferguson)表示:“美国人民不会指责拜登(Joe Biden)在抗击疫情方面过于激进。”“如果你家附近发生火灾,没人会抱怨消防部门喷了太多水。”这也许就是为什么在疾病预防控制中心正式宣布前几周,一些州长就在宣传支持者。

在健康焦虑加剧的时期,一些人会尽其所能保持健康,即使这是过早或不必要的。在1918年的流感期间,有些人不是死于病毒,而是死于过量服用阿司匹林。英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的心理学家史蒂文·泰勒(Steven Taylor)说,即使在现代,有些人也会在流感疫苗上加倍投入。“高度担心自己健康的人往往比普通人拥有更多的医学知识,”泰勒告诉我。这些人不仅听说过助推器;他们已经读了一堆关于它们的文章,并在地图上标出了离他们家最近的助推点。在我们的调查中,45%的受访者选择了最常见的助推器激励因素,即尽管人们认为自己对COVID-19的免疫力很好,但他们想要“额外的”免疫力。正如冈德所说,“有些人认为疫苗很好,如果疫苗很好,那么一种更好,两种更好,更多更好。”

助推器也可以帮助经济。9月中旬,福奇告诉路透社说,使用助推器的动机之一是减少完全接种疫苗的患者中“突破性”感染的数量。尽管两剂疫苗可以预防严重疾病,但支持者可能会让更多的人免于检测呈阳性和被隔离。西雅图弗雷德·哈钦森癌症研究中心的病毒学家拉里·科里说:“增强的作用是增加你的抗体水平。”“去餐馆的风险感知,去任何室内或室外活动的风险感知都会显著下降,因为你在增强疫苗的效力。”与刚德不同,科里在服用了兴奋剂后去看棒球比赛会感觉更舒服。

他和其他人说,这似乎在政府考虑助推器方面发挥了作用。拜登总统说。如果你能更快地结束这场大流行,你就能更快地开放经济,”白宫COVID-19应对团队的前顾问安迪·斯拉维特(Andy Slavitt)告诉《市场观察》(MarketWatch)。

即使不能立即减少突破性感染,仅仅通过让一些美国人多出去走走,也可以帮助经济。在我们的调查中,四分之一接种疫苗的受访者表示,接种疫苗会改变他们的日常行为,使他们在度假、拜访朋友和家人或与他人进行室内活动时感到更舒适。

维克森林大学(Wake Forest University)健康经济学教授蒂娜•道尔顿(Tina Dalton)表示:“推动者将为经济活动的增加做出贡献。”“更多的人可以去工作;休假天数减少了;人们对经济更加有信心。”

未接种疫苗的人正在推动COVID-19住院治疗,但让已经喜欢疫苗的人获得更多疫苗比让拒绝疫苗的人接受疫苗更容易。道尔顿告诉我,未接种疫苗的人是“一个复杂的政策问题,需要解决的远不止钱。”“但一个简单的方法就是在那里放置助推器。每个人都很高兴得到了他们的助推器,你觉得你在推动针。”

专家们将争论数月之久,以确定这种助推剂对年轻人是否真的有必要,以及把额外的剂量集中在美国人身上可能会给全球带来哪些负面影响。但它们忽视了一个简单的政治现实:这些助推器不仅提高了COVID-19的抵抗力,还鼓舞了士气。

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