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2021-10-08 15:46

美国正在耗尽一切

An illustration of a snail with a shipping co<em></em>ntainer as its shell

是只有我这么觉得,还是觉得美国什么都快用完了?

上周,我去CVS公司取了一些COVID-19的家庭测试。一位员工告诉我,已经卖了一个星期了。所以我问了一下纸巾。“我们也没有了,”他说。“沃尔格林。”我开车去了一家有纸巾的沃尔格林。但是,当我让药剂师给我配一些非常普通的处方时,他告诉我店里的药已经卖完了。“试试路上的Target吧,”他建议道。塔吉特的药店里有药品,但它的前沿区域令人担忧地贫瘠,就像飓风登陆前一小时杂货店的罐头食品区一样。

这就是现在的经济。一小时的差事现在变成了数小时的长途跋涉。“次日送达”变成了“次日送达”。你需要的那个汽车零件?还要一个星期,抱歉。你在找的那本书?11月再来吧。你买的婴儿床?12月。想找一份需要几个建筑工人的新装修工作?哈哈,为2022年祈祷吧。

美国经济还没有经历上世纪70年代的滞涨时期那样的低迷。这是不同的,而且很奇怪。美国人正在进入疫情经济的新阶段,在这个阶段,GDP在增长,但我们也在遭受一系列令人震惊的东西的匮乏——测试套件、汽车零部件、半导体、船舶、集装箱和工人。这就是“一切短缺”。

所有东西的短缺并不是越南工厂或美国卡车运输业的一个大瓶颈造成的。由于各种各样的瓶颈,我们的物资都快不够用了。

冠状病毒大流行在多个方面扰乱了全球供应链。在服务业的休眠期,大流行的支票给晕船的美国人带来了数千亿美元的收入。大量现金流向了硬货,尤其是家具和家居装修材料等家居用品。其中许多材料必须从东亚进口或经由东亚运输。但该地区正在应对德尔塔变种病毒,这种病毒比以前的病毒更致命。就在汽车和电子产品的需求开始回升之际,达美已经在亚洲各地造成了几家半导体工厂的关闭。因此,当美国人要求他们超负荷工作时,供应链上的这些停止正在放缓。

这种混乱最引人注目的表现是,在洛杉矶和长滩海岸附近,装满货物的集装箱被堆放在颠簸的船上,犹如炼狱一般。就像普通的交通堵塞是由太多的司机试图使用太少的车道造成的一样,加州港口的交通堵塞也因过度的消费需求而加剧了卡车、卡车司机和港口工人的短缺。由于船只无法卸货,在运输途中没有足够的空集装箱来装载消费者想要购买的所有东西。因此,世界从经济学101中得到了一个教训:高需求加上有限供应等于价格螺旋上升到月球。在大流行之前,预订一个容纳大约3.5万本书的集装箱要花费2500美元。现在它的价格是2.5万美元。

集装箱的情况比看起来更奇怪。随着美国需求的激增,从上海寄包裹到洛杉矶比从洛杉矶寄包裹到上海贵六倍。摩根大通(J.P. Morgan)的迈克尔•切巴莱斯特(Michael Cembalest)写道,这为集装箱船东将集装箱运往中国创造了强大的动力——即使这些集装箱大部分是空的——以加快上海货物的包装和运输,然后向东运输。但是,当集装箱空着离开洛杉矶和长滩时,本应运往太平洋彼岸的美国制造的货物,却被停在西海岸港口的火车车厢里。由于拥挤的火车无法卸下货物,他们无法回到美国内陆的满是货物的仓库收集更多的货物。

还有那些在仓库、港口、商店和房屋之间运送物资的卡车司机呢?他们还面临着多方面的短缺问题。供应链的困境已经导致零部件订单的积压,比如车盖用的树脂和座椅用的乙烯基。但也有一个关键的问题,那就是缺乏实际操作钻机的人员。明尼苏达州卡车运输协会估计,由于长期招聘问题、提前退休和因新冠肺炎取消驾驶学校课程,美国有大约6万名司机短缺。

简而言之,供应链依赖于集装箱、港口、铁路、仓库和卡车。这条国际装配线的每一个阶段都在以自己独特的方式分解。当全球供应链运作时,它就像一个美丽的看不见的多米诺骨牌系统,点击前进。今天的一团糟提醒我们,多米诺骨牌也会倒下来。

然后是劳动力市场。在美国,餐馆、酒店和其他休闲和酒店行业的职位空缺数量创下了历史新高。但企业正在努力填补这些空缺,并在德尔塔病毒肆虐时保持工厂和其他一些企业满负荷运转。

你可以从多个角度来看待这些问题。从工人的角度来看,失业保险和几轮刺激计划让下岗工人对工作挑剔起来,而不是拼命地抢第一份工资。听起来也不是什么坏事。但从许多雇主的角度来看,政府计划加剧了严重的劳动力短缺。为一家企业配备人手已经变得很困难。结果,从消费者的角度来看,更多的是相同的一切短缺。自发现以来,招聘和培训成千上万的人在新角色同时很难在大流行期间,我们都应该期待有点缓慢的服务行业,更多的时间,卡布奇诺,一段时间的等待,开胃菜,在便利店,当你问去甲油在哪里的时候,你会有点困惑,而新员工不得不放大她的培训项目,需要一点时间来记住通道号码。

最后,似乎这些减速还不够,还有邮件。从这个月开始,美国邮政服务减少了航空运输的使用,以节省资金。美国邮政总局估计,你当地以外的地区的发货可能会延迟一到两天。但正如我们所看到的,依赖铁路和卡车意味着依赖于处理自身混乱的系统。

这还没有导致经济衰退。但这预示着一个非常令人沮丧的假日购物期,尤其是对于那些习惯在最后一刻才买礼物的家庭来说。玩具制造商MGA娱乐公司的创始人兼首席执行官艾萨克·拉里安告诉彭博社:“我干这行43年了,从没见过这么糟糕。”“所有可能出错的事情都同时出错了。”美国邮政已经宣布在冬季假期提高邮费。为了避免支付这些额外费用和遭受失望的孩子们在圣诞节期间的愤怒,建议采取的行动是明确的:如果你想在12月25日之前得到它,那就马上开始下订单吧。当商店在10月开始播放圣诞颂歌和为假日促销做广告时,每个人都在抱怨。今年,“圣诞怪癖”是你最好的购物策略。要么这样,要么让孩子们准备好在一月的某个时候庆祝圣诞节。

如何解决“Everything Shortage”?一种可能是,美国人采取一种可持续的、苦行的、朴素的生活方式,减少我们对激活全球供应链的商品的依赖。如果你能认真地想象这样一个世界,我羡慕你的想象力。

解决所有东西短缺的最好办法是制定一项政策,对几乎所有东西都多加利用。集装箱承载着世界上90%以上的贸易货物,绝大多数是中国制造的。为什么美国不制造更多?汽车零部件、半导体和家庭用品已经转移到海外,使美国严重依赖海外工厂。为什么美国不能制造更多?COVID-19的家庭测试可以揭示家庭感染情况并防止社区传播,但在这场大流行即将到来的两年后,FDA才刚刚批准了这项测试。为什么美国没有制造更多?

几十年来,许多美国公司利用大洋彼岸更廉价的劳动力和材料,将制造业转移到海外。在正常时期,美国受益于全球贸易,而离岸外包的代价则由非工业化地区少数不幸的人承担。但大流行和供应链崩溃提醒我们,在危机期间,当我们几乎用尽了所有东西时,制造业的衰退可以被更广泛地感受到。这就是为什么乔·拜登(Joe Biden)的“重建得更好”(Build Back Better)计划包括数十亿美元,将制造业迁至美国本土,投资基础研究,并加强国内供应链。

莉齐·奥利里(Lizzie O 'Leary):现代供应链正在崩溃

我们制造零件和集装箱的缺乏是美国制造短缺危机的一部分。政府内部充斥着保护主义和反增长的本能,这不仅导致了毫无准备的疾控中心和姗姗来迟的食品药品监督管理局,还对住房建设、移民和新专业人员和商人的执照发放进行了严格的限制。关注收入和商品的再分配对今天的进步主义者来说是很自然的,他们往往强调平等的美德。Everything Shortage的一个教训是:你不能重新分配那些一开始就没有创造出来的东西。最好的平等议程始于富足议程。

今天的危机是强调一种新哲学的机会,《纽约时报》的埃兹拉·克莱因称之为“供给侧进步主义”,这种哲学从这种全面的富足中看到了价值。这种方法可以从优先考虑降低住房和医疗成本的政策开始,并将我们认为在大流行或不相关的供应链灾难期间对国家安全至关重要的材料的生产转移回国内。几十年后,我们或许可以回顾这一流行病的遗留问题,看到一场全球瓶颈危机使我们认识到,真正的进展始于消除国内的瓶颈。

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