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2021-10-08 15:46

精英消防员有一项秘密技能

Smoke jumpers in gear boarding a plane

在火灾季节,国家跨部门消防中心(National inter - agency fire Center)的协调中心会按照你的预期行事。它最突出的特点是一个巨大的数字时钟和一个投影仪屏幕,屏幕上布满了火灾风险地图和天气预报。但除非你很精通扑灭野火,否则附近阁楼上的景象可能会让你大吃一惊。在那里,一件粗犷的防烟套头衫可能会弓着背在缝纫机上,在压脚断断续续的节奏下轻轻地引导一层层的织物。

跳烟员是野外消防队员中的精英,他们在多年的经验后被挑选出来,承担起尽可能接近火灾的跳伞任务。但是许多新手在学会如何跳出飞机和打包自己的降落伞之后,首先要学习的一件事就是如何缝纫。

“我们必须修理降落伞,我们必须制造所有的装备,”肯·佩里(Ken Perry)告诉我,他在阿拉斯加土地管理局(Bureau of Land Management)当了八年的冒烟跳海员。我联系了佩里和其他跳烟者,因为几年前对NIFC的一次快速参观激起了我对野外消防装备的兴趣。即使烟跳投面临巨大的火灾可以char整个景观和创建自己的天气,他们的装备是如此unfussy-clothes不是不同于well-outfitted热衷户外运动的人,和工具依稀熟悉的任何一个与toolshed-it似乎是不可能的,他们没有装备更华丽。

他们的一些装备是制造出来的。你可以在网上买到防火的裤子和衬衫。它们通常是由一种叫Nomex的材料制成的,和赛车手在驾驶舱里穿的是同一种材料。如果你对着火苗,它会燃烧,但是,和棉质t恤不同的是,当火苗熄灭时,它就会停止燃烧。

其他物品,包括烟雾弹飞行员跳伞时穿的厚垫连体服,他们必须自己制作。他们用凯夫拉纤维(Kevlar)的一种更薄的材料制作了这些衣服,这种材料与制造防弹背心所用的材料相同。凯夫拉尔纤维是防火材料,是一层额外的保护层,以防“你在飞机坠毁或其他情况下”,佩里说。(许多人认为,跳烟者并不是从飞机上跳出来进入野火的。他们在山火附近从飞机上跳下来。这样做是为了尽可能快地到达远处的火场。)

抗穿刺也有帮助。佩里说:“如果你降落在树上,你不会像棉质织物那样被棍子戳穿。”

萨拉·伯恩斯(Sarah Berns)是爱达荷州格兰维尔市(Grangeville)林务局的一名跳烟者,据她说,树是跳烟最可怕的地方之一。跳伞者会尽力避开它们,但如果你降落在一棵树上,树枝会使降落伞坍塌,让你自由下落20、30、40英尺甚至更多——最好让降落伞覆盖整个树冠。然后连身衣的许多口袋就派上用场了;至少有一个会拉着用来安全放下人的绳索。这套西装的猫王一样的领子也是为了安全而设计的——它们可以保护套头衫的颈部。为了提供额外的保护,跳烟者还会戴上头盔和防弹衣,这些防弹衣是从摩托车越野赛或曲棍球界借来的,具体情况取决于跳烟者。

我请伯恩斯向我详细介绍除衣服外,跳烟者在跳烟时身上的所有东西,清单很长:降落伞;一个备用降落伞;跳伞利用;一个装备包,也是他们自己做的,它悬挂在跳伞者的双腿之间,一旦他们上了火线,就会变成一个背包;另一种头盔,当跳伞者在火灾中时戴上,以保护他们免受坠落物体的伤害;前面提到的放下来的绳子,塞进口袋里。有时,他们也会大吃冷冻牛排。

伯恩斯说:“到了晚餐时间,它已经解冻了,你通常会非常想吃它。”

除了偶尔的牛排,连身裤裤腿上的一个大口袋里还有一个背包,那是连身裤者自己做的。这是一个长管状的背包,大约有一个小人类的大小。当大火扑灭后,跳伞者携带的所有装备,包括链锯、食物等,都被分别空投下来,放进了背包里。然后,他们背着背包徒步旅行,这可能需要几天的时间。

“你从火堆上带走的背包平均重量约为110磅左右。但你知道,因为这是平均水平……如果你带着电锯出去,你很容易看到接近115,120,”伯恩斯说,她曾在一场火灾中骨折后从盆骨中爬出来。“我的背包总是很重。”

其中一个工具是Pulaski,它是野外灭火的主要工具。它是一种手工具,像斧头,头的一边是斧头,另一边是锄头。消防员用它来挖一条火线,一条大约10、20、30英尺宽的空地,除了泥土什么都没有。

伯恩斯说:“你要把所有的植物都从那条路径上移除,以防止火灾中有任何东西燃烧。”“所以,如果一场大火蔓延到地面上——它蔓延到一些干草上——然后突然蔓延到你的火线上,它就没有什么可烧的了。”

我告诉她,你就像在对抗一种原始的力量——但你是用一把铁锹来对付它。

“简而言之,这完全是在灭火,”她笑着说。“基本上,你是在用普拉斯基和泥土与大自然的一种非常强大的元素进行斗争。”

一个世纪以来,基本上都是如此。“普拉斯基”可以追溯到20世纪初,当时美国林业局护林员埃德·普拉斯基(Ed Pulaski)在一场被称为“大燃烧”(Big Burn)或“大爆炸”(Big Blowup)的极端野火中拯救了45名消防员中的40人的生命。在两天的时间里,爱达荷州北部、蒙大拿州西部、华盛顿州东部部分地区和不列颠哥伦比亚省东南部超过300万英亩的土地被烧毁。这场大火导致Ed发明了以他的名字命名的工具,林业局也采取了灭火政策,火灾科学家现在认识到这导致了更严重的火灾。

大火灾之后的几十年里,林业局的官方政策是扑灭所有火灾。为了到达偏远的火场,军方甚至在使用空降部队之前就开始将消防员空降到偏远地区。通常情况下,救火人员会试图控制火势,实际上是建立一个边界来控制火势,直到火势自行熄灭,或者下雨,或者两者都有。相比之下,跳烟器通常是在小火灾发生前被派去灭火,当时有可能将它们扑灭。

如今,即使专家们认识到让小火燃烧的好处,以清理灌木丛、草和灌木,这些可以驱动更大、更强的火灾,跳烟器仍然在使用。理想情况下,他们的工作将仅限于那些如果不加以遏制,就更有可能引发更大灾难性火灾的火灾,但出于实际和政治原因,情况并非总是如此。

近年来,火灾变得如此强烈或蔓延如此迅速,以至于难以控制,造成了令人担忧的后果。2018年的门多西诺综合火灾是加州历史上最大的火灾,直到2020年8月综合火灾取代它成为首位。专家们不喜欢人们过分关注火灾的大小,因为这会给人留下这样的印象:所有的火灾都是不好的,这会给消防人员造成压力,迫使他们扑灭本应继续燃烧的火灾。这也使得土地管理者更难通过设置较小的可控火灾来防止失控。但大多数人都认为,过去糟糕的灭火政策和气候变化正在制造火药桶。

包括跳烟消防员在内的消防队员都身处其中,装备并不是他们唯一需要照顾的东西。直到2012年,野地消防员才最终获准购买联邦医疗保险。但是因为他们是临时工,当赛季结束时,他们就失去了健康保险补贴,这对一个带来长期健康风险的职业来说是一个问题。今年6月,乔·拜登总统承诺延长联邦消防员的值班时间,并增加他们的工资,但这让佩里感到担忧。

“现在火灾更危险了。他们是大的。有更多的人在里面死去。所有这些加起来。如果你不给人们喘息的机会,他们就会筋疲力尽。”“给他们涨工资并不能解决问题。”

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