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2021-10-26 11:10

Netflix的电视剧应该会让宗教人士感到不舒服

Father Paul Hill gestures from a church altar.

这个故事有限公司包含Netflix电视剧《午夜弥撒》的剧透。

《驱魔人》(The Exorcist)是我长期喜爱的一部电影,因为它不仅提高了恐怖片的标准,也提高了探索信仰与怀疑、善与恶、生与死问题的电影的标准。我对它所有的节拍都了如指掌,但当我最近重看这部1973年的经典之作时,它的结局却不一样。电影自然以驱魔结束。克里斯·麦克尼尔(Chris MacNeil)带着她的女儿瑞根(Regan)来到了一群医学专家面前,绝望地试图将她从恶魔的附身中拯救出来。但唯一能救这个女孩的人,似乎是一位牧师。当两个牧师关上女儿卧室的门去上班时,镜头停留在母亲疲惫的脸上。

这是一种超自然恐怖的比喻。天主教徒,尤其是牧师,向角色和观众发出信号,真正的邪恶正在到来——然后他们打败了它。作为一名土生土长的天主教徒,作为一名宗教研究学者,这种动力多年来让我越来越困扰。鉴于现实生活中牧师性虐待和寄宿学校的殖民暴力等恐怖事件的新细节,看到牧师主要被描绘成流派英雄的不和谐是惊人的。如果是天主教会提供的不是好人而是怪物的恐怖电影呢?这类故事将讲述一个必要的真相,并传递一个道德上紧急的信息,关于信仰的黑暗面。

然后,我偶然看到了Netflix有限的电视剧《午夜弥撒》(Midnight Mass),它于上个月末发布。故事发生在一个小岛上的一个渔村,讲述了一个年轻的牧师来到镇上唯一的教堂后发生的神奇而不祥的事件。对宗教细节的关注令人震惊,这对故事本身来说既不是偶然的,也不是偶然的。该剧的主创、编剧和导演迈克·弗拉纳根(Mike Flanagan)反思了这部剧的恐怖对他来说是多么“个人化”。和主角莱利·弗林(由扎克·吉尔福德饰演)一样,弗拉纳根也是天主教徒,担任过祭坛侍童。午夜弥撒是一种宗教恐怖,它以崇敬的态度对待它的主题,同时,提供了你可能在流行文化中遇到的最周到和最彻底的宗教批评之一。

这部剧触及了许多主题,但它的恐怖植根于宗教人物的暴力和残酷。魅力非凡的神父保罗·希尔(Paul Hill,哈米什·林克莱特[Hamish linklater]饰)不知不觉成了邪恶的引路人。我们在第三集得知他实际上是克罗克特岛的老牧师普鲁伊特,他被认为是在去圣地朝圣后生病的。保罗神父告诉会众,他是牧师的替代者,他知道他们不会相信真相:他在旅行中遇到了一个有翼的怪物,它喝了他的血,然后喂他自己的血,以恢复他的健康和年轻。

观众可能看到的是吸血鬼,而牧师看到的是“天使”和在他的家乡创造奇迹的方式,所以他把它带回来。他在教堂的圣餐酒(对天主教徒来说,圣餐酒是基督真正的血)上系上了怪物的血,我们看着老人变得年轻,看着双眼恢复了视力,看着一个十几岁的女孩从轮椅上站起来行走。不过,这里有个陷阱。如果你碰巧死了,你会带着永不满足的嗜血欲望和与光的致命关系复活。这在复活节早晨的午夜仪式中达到高潮,先是教堂,然后整个城镇都被吞噬了。字面上。

午夜弥撒也暴露了世俗对宗教排斥的恶意,最强烈地体现在贝弗·基恩(Bev Keane)身上,他自封为圣帕特里克教堂(St. Patrick’s Church)的非神职行政人员。多亏了萨曼莎·斯洛扬(Samantha Sloyan)的一场令人悲痛的表演,贝弗展现了人们的冷酷无情,他们用评判和谴责来看待周围的每一个人。她在推动她的牧师和一些教区居民犯下暴行中发挥了不小的作用,并称他们是正确的和正义的。

该剧的创作者坚称,该剧并非反天主教或反宗教。弗拉纳根曾写道,他长期以来一直在思考“原教旨主义思想如何渗透并腐蚀任何信仰体系……信仰如何轻易地成为对抗信徒的武器”。这是对这个系列的一种普遍解读——与其说它是对宗教的批判,不如说它是对错误的宗教的批判。这一解释在最后两集中得到了加强。一些教区居民喝了有毒的塑料杯,然后重生为吸血鬼,恐怖随之发生。其他的,拒绝这样做,成为食物。这似乎在“好”与“坏”宗教之间划了一条强硬的界线,正如普鲁伊特大人最后的救赎一样。

但这有限的阅读并不能使这个系列得到公正的评价。小心翼翼地把批评限制在“邪教”或狂热分子的范围内是错误的,它会让善意的宗教人士避免自我反省,或许还会让他们对这部剧感到更舒服。(我会把我自己也算在内,尽管我肯定会被贝弗·基恩(Bev Keane)切掉。)这正是“邪教”一词最初的作用:宗教研究学者认为,这个标签可以保护所谓的主流宗教免受正当的批评。相反,这个节目展示了看似“好的”宗教团体可能产生的潜在危险。

我同意创作者的观点。这部剧既不反天主教,也不反宗教。然而,午夜弥撒在更广泛的范围内提供了对天主教徒、天主教会和宗教的基本批判。它的成功并不是因为它对克罗克特岛天主教徒的宗教生活的细致和关怀。这部剧最精彩的地方在于,它揭示了普通的牧师和教区居民是多么可怕地接近于难以形容的恐怖。

这部剧大胆地讲述了奇迹和怪物是如何携手并进的。不管这是不是有意为之,在它的七集中,尽管性虐待、种族主义暴力和文化种族灭绝在任何时候都没有被直接提及,但它对现实生活中天主教恐怖的逻辑、选择和行为的一瞥。天主教徒并不垄断这些罪恶。但这并不意味着它们与理解天主教在制度上和个人上的意义无关。

正如专家们所指出的,天主教徒的违法行为有明显的宗教层面,而午夜弥撒暗示了它的边缘。最令人不寒而栗的例子是Bev Keane在鼓励其他人帮助和教唆牧师的怪物时所说的那句话。她引用《申命记》中的话说:“如果一个人不听从站在耶和华,你们上帝面前的祭司,擅自行事,那他就必死。”她的话提醒我们,在历史上,对神父的男性权威的顺从是如何被用来为虐待和掩盖罪行辩护的。

这个系列用圣餐仪式来传达宗教团体如何在被选者和被认为是局外人之间筑起围墙。并不是所有的克罗克特居民都是天主教徒。当“善良的”天主教徒被改造和重生时,那些拒绝圣餐的人只能自己照顾自己。最后仍在战斗的少数英雄包括艾琳·格林(Erin Greene,凯特·西格尔Kate Siegel饰),一个在家庭暴力中幸存下来的人,在剧中中途失去了未出生的孩子;穆斯林治安官哈桑(拉胡尔·科利饰);莎拉·甘宁(安娜贝丝·吉什饰),一个离开教会的女同性恋医生。贝弗又把安静的部分说出来了。“那些来教堂参加圣餐礼的人,他们今晚没什么好害怕的,”她一边宣布一边释放了吸血鬼。“至于其余的……让上帝来安排吧。”最后两集甚至可以被解读为基督教血腥扩张的寓言,尽管有一些延伸。教会在对世界其他地方造成严重破坏之前就自我毁灭了。

说这些并不是反天主教。那就是说实话。面对宗教暴力的现实,许多美国人的本能是毫不犹豫地捍卫“好”宗教的概念。我们可能会告诉自己,三k党并不是真正的基督徒。我们或许可以安慰的是,那些和其他人一起袭击美国国会大厦的白人天主教徒和福音派教徒并不是好基督徒。但在这样做的时候,我们冒着忽视以信仰之名每天犯下的罪行的风险。有宗教信仰的人会很好地处理他们的传统和机构在世界罪恶中的共谋。毕竟,正如学者们所表明的,三k党和基督教民族主义者也认为他们自己和他们的作品是好的和宗教的。

历史学家罗伯特·奥西(Robert Orsi)在写到神职人员性虐待时坚持认为,学者们必须认识到“宗教在日常生活中是如何真实存在的,它有亲密的残酷,它有细微而深刻的羞辱,它有施虐和受虐,它有滥用权力,它有摧毁和统治的冲动。”换句话说,他们应该关注贝弗·基恩(Bev Keanes)、普鲁茨(Monsignor Pruitts)和天使-怪物。午夜弥撒就是这样。这是我见过的第一部天主教恐怖片。