2021-10-26 14:10

被埋在琥珀中的“不朽”小螃蟹首次被发现

Cretaspara athanata as rendered by an artist

这是艺术家对Cretaspara athanata的演绎

科学家首次在琥珀中发现了一只“不朽”的螃蟹化石。追溯到白垩纪,这种保存完好的甲壳类动物可能是占据淡水栖息地的最早的螃蟹例子之一。

研究人员将新发现的物种命名为“athanata”,意思是“不朽的”;“Cret-”代表白垩纪;“阿斯帕拉”是东南亚传说中的云和水的神灵,是对其两栖生活方式和发现之地的敬意。

节肢动物,如昆虫、蜘蛛、蝎子和千足虫,在琥珀的化石记录中经常被保存下来。在罕见的情况下,科学家们会偶然发现一些更大的东西,比如一只小鸟或一条蛇,被困在这种硬化树脂的坟墓里。然而,这些物种的共同点是,它们都是陆生动物。

另一方面,大多数螃蟹都生活在水里,而不是在树上筑巢或在森林里嗡嗡作响。哈维尔·卢克(Javier Luque)是哈佛大学博士后研究员,也是该研究的合著者,他告诉趣味科学网站说:“在琥珀中发现水生动物并不常见。”

这只螃蟹的化石只有不到一英寸(2毫米)宽,体积很小,但保存得非常完好。通常情况下,古生物学家面临着一项艰巨的任务,即试图用一些骨头或甲壳碎片来重建已灭绝的动物。但这次不是这样。“这是整个动物,”卢克说,“腿上和嘴上一根毛都没有少,这太令人兴奋了。”

Luque和他的团队使用一种称为微型ct的x射线扫描创建了一个螃蟹的3D数字模型,以便详细研究它的生理机能。根据脚和甲壳的形状,他们确定这种微小的甲壳类动物与现代“真正的”螃蟹属于同一谱系。

并不是所有的螃蟹都是螃蟹。所谓的假蟹,包括寄居蟹、帝王蟹和瓷蟹,都属于一种名为“Anomura”的蟹类。它们的区别在于,它们是用三对腿走路,而不是四对腿走路,这与“Brachyura”的真蟹类不同。

研究人员在3月份的《生物论文》(BioEssays)杂志上写道,科学家们认为,无论是真螃蟹还是假螃蟹,类似螃蟹的身体结构在地球历史上至少进化了五次。这种趋同的进化经常发生,以至于1916年,英国动物学家兰斯洛特·亚历山大·博拉代尔(Lancelot Alexander Borradaile)为这种进化创造了一个术语:癌变。第一只螃蟹大约出现在2亿年前的侏罗纪早期,并在白垩纪时期经历了一次复兴,这一事件现在被称为白垩纪螃蟹革命。

The first crab specimen discovered in amber.

这种小螃蟹可能是淡水和海洋生活方式之间的桥梁。

这只新发现的螃蟹可以追溯到9500万到1.05亿年前,正好处于这场革命的中间。但它是如何被琥珀包裹起来的仍然是个谜。“我猜它很可能是一种淡水或半陆地蟹,”巴西圣保罗大学(University of San Paolo)的进化生理学家约翰·坎贝尔·麦克纳马拉(John Campbell McNamara)说,他没有参与这项研究。他补充说,“琥珀中含有琥珀的想法是一个很好的迹象”,说明它部分生活在陆地上,部分生活在淡水中,因为生产琥珀树脂的针叶树不能在靠近盐水的环境中生存。

卢克同意这一评估。基于它强健的鳃,这种小甲壳类动物似乎很好地填补了化石记录中海洋蟹和淡水蟹之间的空白。

该化石最初是2015年由缅甸矿工发现的。缅甸北部拥有世界上最丰富的琥珀化石矿。然而,在过去的六年里,一波可怕的政治暴力和种族灭绝浪潮席卷了这个国家,导致脊椎动物古生物学会(Society of脊椎动物古生物学)发布了一项暂停研究2017年以后收集的琥珀标本的禁令。在2021年的一份声明中,该组织延长了禁令,称缅甸军队在最近的政变中进一步侵犯了人权。他们写道:“尽管从科学的角度来看,这很令人沮丧,但对于我们——古生物学界——来说,这是一个容易采取行动的解决方案,可以减少我们对当前人道主义危机的贡献。”

尽管在禁令生效前就已经收集到,Luque希望它的发现可以帮助人们关注缅甸的斗争。“这件事我们不应该保持沉默,”他说。“在成为科学家之前,我们是人类。”

这一发现发表在10月20日的《科学进展》杂志上。