2021-10-26 15:10

这是在银河系外发现的第一颗行星

X-Ray binary artwork
图片说明:这一发现来自于对x射线双星的观察——中子星或黑洞从伴星吸收气体

阿斯特罗Nomers发现了可能是银河系外发现的第一颗行星的线索。

到目前为止,我们已经发现了近5000颗“系外行星”——围绕太阳之外的恒星运行的世界,但所有这些行星都位于银河系内。

美国宇航局钱德拉x射线望远镜发现的可能的行星信号位于梅西耶51星系。

它距离银河系约2800万光年。

这个新结果是基于凌日现象得出的。凌日现象是指一颗行星经过恒星前时,挡住了恒星的一些光,并产生了可以被望远镜探测到的典型亮度下降。

这种通用技术已经被用于发现数千颗系外行星。

系外行星总数将超过4000个标志巨大行星的发现让天文学家感到困惑

Rosanne Di Stefano博士和他的同事们研究了一种被称为x射线亮双星的物体接收到的x射线亮度的下降。

这些物体通常包含一颗中子星或黑洞,从近距离环绕的伴星中吸收气体。中子星或黑洞附近的物质变得过热并发出x射线波长的光。

由于产生明亮x射线的区域很小,当行星从它前面经过时,可能会挡住大部分或全部x射线,使得凌日更容易被发现。

该团队成员使用这种技术在一个名为M51-ULS-1的双星系统中探测到这颗候选系外行星。

“我们开发和使用的方法是目前唯一可以在其他星系中发现行星系统的方法,”来自美国剑桥哈佛-史密森天体物理中心的Di Stefano博士告诉BBC新闻。

“这是一种独特的方法,非常适合在x射线双星周围的任何距离寻找行星,我们可以测量光曲线。”

未来的行星探测

这个双星包含一个黑洞或中子星,围绕着一颗质量约为太阳20倍的伴星运行。中子星是曾经大质量恒星的坍缩核心。

凌日持续了大约3个小时,在此期间x射线辐射降为零。根据这些信息和其他信息,天文学家估计候选行星的大小大约是土星的大小,围绕中子星或黑洞运行的距离大约是土星离太阳距离的两倍。

Di Stefano博士说,在银河系中成功发现系外行星的技术在观察其他星系时就会失效。部分原因是由于距离太远,到达望远镜的光量减少了,也意味着许多物体挤在一个小空间(从地球上看),很难分辨单个恒星。

她说,对于x射线,“可能只有几十个源分散在整个星系,所以我们可以解决它们。”此外,它们中的一部分在x射线中非常明亮,我们可以测量它们的光曲线。

“最后,巨大的x射线辐射来自一个很小的区域,这个区域可能基本上或(就我们的情况而言)完全被路过的行星挡住了。”

Messier 51
图片说明:梅西耶51星系因其独特的螺旋形状也被称为漩涡星系

研究人员坦率地承认,需要更多的数据来验证他们的解释。