2021-10-26 21:58

在冰箱出现之前,古人是如何储存食物的?

Refrigerators are a relatively modern invention, but ancient people found other ways to preserve food.

冰箱是一项相对较现代的发明,但古代人们找到了其他保存食物的方法。

冷藏是一个相当新的现象,所以几千年来,人们不得不找到聪明的方法来保存食物。这些做法减缓了可能导致食源性疾病或导致食物腐烂的微生物的生长。除了冷藏之外,许多保存方法——如盐腌、干燥、烟熏、腌制和发酵——已经被使用了很长时间。

撇开这些方法不谈,古人是如何储存剩菜的呢?

事实证明,早期的狩猎采集者有一些非常有创意的方法来延长食品柜的“保质期”。

钓猛犸象

2015年秋天的一个早晨,密歇根的两个农民有了一个意想不到的发现:一块猛犸象的骨盆骨。经过几通电话和一次挖掘,一个研究小组发现了更多的古生物学和考古学证据,使这个场景更加清晰。

1万1千多年前,猛犸象群在北美游荡。对于狩猎采集者来说,减少象非洲象那么大的动物的数量就像中了彩票——你不想失去的奖品。因此,一些土著居民把他们的猛犸象残羹剩饭放进池塘里,留着以后用。

密歇根大学古生物学博物馆教授兼馆长丹尼尔·费舍尔告诉趣味科学网站说:“这个池塘提供了一个藏匿尸体部位的地方。”“当有其他掠食者和食腐动物在这片土地上乐意分享食物时,我们还有什么选择呢?”

尸体被故意放置在一个小而浅的池塘里,这些池塘点缀着上中西部地区冰川期后的景观。但是,确切地说,肉之所以能保存下来,并不是因为水;这主要是生活在水中的细菌的艰苦工作。

产生乳酸,一种无氧呼吸的化学副产品。细菌寄生在肉上,乳酸保存了肌肉。费舍尔还认为,湖水的低温和低氧含量有助于保存过程。

费希尔认为狩猎可能发生在秋天。被砍倒的动物在死的地方被屠宰,大块的尸体被沉积在附近小池塘的水里。这些肉一直能吃到第二年夏天。费雪知道这一点,因为他曾用鹿、羊羔甚至马做过实验。他发现,即使在类似的小而冷的池塘里浸泡几个月后,这些肉仍然是可以食用的(首先要把它煮熟,以杀死可能寄居在肉里的有害细菌)。

“乳酸还能使肉变嫩,”费舍尔说。“它确实能产生强烈的气味和味道,就像林堡奶酪。这是一顿有趣的饭。”

把黄油和果酱递给我

让食物保持凉爽是有道理的,但并不是每个人的后院都有一个湖。掩埋食物是另一种保持食物新鲜的巧妙方法。掩埋可以保护食物不受阳光、热量和氧气的影响,这些都会加快食物腐烂的速度。

沼泽提供了一个有趣的埋葬选择。沼泽是一种松软的淡水湿地,主要由部分腐烂的植物组成,称为泥炭。凉爽、低氧、高酸性的环境非常适合保存易腐食品。

在北欧,古代文明会将食物,包括黄油,放入沼泽保存。考古学家从浸满水的淤泥中提取出了一团团蜡状的石蜡状物质。研究人员对这种蜡状物质进行了化学分析,确定它是一种乳制品,并给它起了一个有趣的头韵名字“沼泽黄油”。

都柏林大学学院考古学院助理教授杰西卡·史密斯(Jessica Smyth) 2019年在《自然》(Nature)杂志上发表了一项关于沼泽黄油的研究,她说:“两到三年内,新鲜黄油中的脂肪会降解成组成成分。”“你有一块脂肪酸。”

沼泽为早期农业社区提供了一种较长时间保存易腐烂食品的方式,比如乳制品。根据史密斯的说法,有民族志上提到人们把夏天的黄油埋在沼泽地里储存。经过精心制作的黄油是可以食用的,但它可能会带有周围泥炭的强烈味道,这是一种后天养成的味道。

史密斯告诉趣味科学网站说:“人们很容易将沼泽黄油视为异常或反常事件,但这可能是一种常见的做法。”“泥炭地提供了一扇窗户,让我们了解已经从世界上消失的史前农业活动。”